Kisspeptina, la hormona afrodisíaca que despierta el deseo sexual

La hormona Kisspeptina, conocida como el «regulador maestro» de la reproducción de los varones, es también un fundamental en despertar el deseo sexual. Investigadores del Imperial College de Londres (Reino Unido) han analizado como esta hormona, recientemente descubierta y que tiene un papel crucial en la producción de espermatozoides y óvulos, altera la actividad cerebral en voluntarios sanos y han descubierto que estimular los comportamientos reproductivos y sexuales. En la nueva investigación, que se publica en «Journal of Clinical Investigation Insigh», se ha analizado cómo la hormona afecta al cerebro cuando está en reposo, es decir, cuando no estamos concentrados en una actividad. Al estudiar este estado se puede comprender qué sucede cuando el cerebro se activa y, además, permite examinar redes cerebrales grandes que se saben que son anómalas y está ligadas a determinados trastornos psicológicos. De esta forma han podido demostrar que la hormona cambia su actividad en redes cerebrales clave en reposo, algo que se relaciona con la excitación sexual. Los científicos también observaron que la hormona estimula distintas redes en el cerebro involucradas en el estado de ánimo y la depresión. «Esta información sugiere que la hormona podría ser usada en el futuro para tratar enfermedades como el bajo deseo sexual o la depresión», indica Waljit Dhillo, del Instituto Nacional de Investigación de Salud Británico y autor principal del estudio. Esta información sugiere que la hormona podría ser usada en el futuro para tratar enfermedades como el bajo deseo sexual o la depresión «Nuestros hallazgos ayudan a desentrañar los muchos y complejos roles de la hormona kisspeptina, cómo organiza las hormonas reproductivas, la función sexual y emocional», apunta por su parte el investigador Alexander Comnino. Los problemas psicosexuales, como el bajo deseo sexual, afectan hasta a una de cada tres personas y pueden tener un efecto devastador en el bienestar de una persona y de la pareja, indica. «Estos hallazgos abren vías para usar la kisspeptina como diana para un tratamiento futuro para estos problemas». La kisspeptina es una hormona codificada por el gen ‘Kiss1’, gen inicialmente conocido por su papel supresor de las metástasis del cáncer de mama y el melanoma en humanos. Tal es así que esta kisspeptina se denominó originalmente como ‘metastina’. Sin embargo, cada vez son mayores las evidencias de que la misión principal de esta kisspeptina es la de estimular la producción por el organismo de otras hormonas de reproductiva, caso muy especialmente de las gonadotropinas que, como la hormona luteinizante (HL) o la hormona estimulante del folículo (FSH), promueven la maduración sexual durante la pubertad y la producción de las células sexuales –o ‘gametos’–. Los problemas psicosexuales, como el bajo deseo sexual, afectan hasta a una de cada tres personas y pueden tener un efecto devastador en el bienestar de una persona y de la pareja ¿Y cómo se investiga el papel de la hormona en el deseo sexual? Primero se reclutó a 29 hombres sanos a los que se inyectó kisspeptina mientras se evaluaba su actividad cerebral en un escáner de resonancia magnética al mismo tiempo que en el que se les sometía a diferentes estímulos: imágenes sexuales –pornografía-, imágenes negativas -como un accidente automovilístico- e imágenes neutras -como una taza-. Se valora tanto la actividad cerebral mientras observaban las imágenes como su actividad cerebral en reposo. La misma prueba se replicó posteriormente, pero en esta ocasión se les administró placebo, en vez de kisspeptina. De esta forma se pudo comparar directamente la actividad cerebral y el comportamiento normal del voluntario con sus respuestas mientras recibían la hormona. Depresión Comninos cree que este nuevo trabajo mejora el conocimiento de la hormona. «Nuestros hallazgos sugieren que kisspeptina puede influir en redes enteras del cerebro, incluso cuando no estamos haciendo nada, y esto está vinculado a la función sexual y emocional posterior. Como concluye Comninos, «nuestro trabajo muestra que la kisspeptina no solo potencia la actividad cerebral asociada al sexo y al romanticismo, sino que también alivia los estados anímicos negativos. Un resultado que sugiere la interesante posibilidad de que la kisspeptina pueda tener utilidad en el tratamiento tanto de los trastornos psicosexuales como de la depresión, graves problemas de salud que en muchas ocasiones cursan de manera conjunta». Trastorno psicosexual En torno a una de cada cuatro parejas del mundo occidental –y cerca de un 15% de las españolas– padece problemas de infertilidad, esto es, la imposibilidad de lograr la concepción natural de un hijo tras 12 meses de relaciones sexuales sin el uso de métodos anticonceptivos. Unos problemas que, si bien pueden tener una causa biológica –sobre todo, la edad ‘avanzada’ de los progenitores–, tiene en muchos casos un origen psicosexual. Un aspecto muy a tener en cuenta dado que la mayoría de terapias se dirigen solo a los aspectos meramente biológicos de la enfermedad.

La inmunonanoterapia puede cambiar la forma en la que se evita el rechazo tras un trasplante

La reprogramación del sistema inmune, el uso de nuestras porpias células, podría terminar con la necesidad del uso de los fármacos inmunosupresores en los pacientes que han recibido un trasplante para evitar el rechazo del órgano. La clave está en el uso de una nanoterapia dirigida hacia las células del sistema inmune innato, que permite la aceptación indefinida de órganos trasplantados. Investigadores del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) han diseñado esta nueva nanoterapia que supone un gran avance en el tratamiento de los pacientes trasplantados. «Podemos cambiar la manera en la que tratamos a estos pacientes que llevan, más o menos, con los mismos fármacos desde los años 60», comenta a ABC Salud Jordi Cano Ochando, líder de este estudio publicado en «Immunity». A través de un modelo experimental de trasplante de órganos en ratón, los investigadores han identificado una nueva diana terapéutica –las células mieloides- relacionada con el rechazo del trasplante y han desarrollado una nanoterapia que induce la aceptación del órgano trasplantado, eliminando la necesidad del uso de fármacos inmunosupresivos de por vida. «En la actualidad no existen tratamientos in vivo dirigidos hacia las células mieloides, responsables del inicio del rechazo del trasplante», comenta Ochando quien no vislumbra trabas importantes para que esta aproximación sea rápidamente llevada a un ensayo clínico en humanos ya que los componentes utilizados en su nanoterapia ya se emplean, por separado, en humanos. La clave de este trabajo radica en el descubrimiento en 2011 por el investigador Mihai G. Netea, que también participa en este estudio, de la inmunidad entrada. «La inmunidad entrenada es la capacidad de las células inmunes innatas para actuar con cierta memoria inmunológica de manera que, bajo ciertos estímulos que se producen durante el trasplante de órganos, las células mieloides entrenadas son capaces de inducir el rechazo del trasplante», explica Patricia Conde, coautora del trabajo. Podemos cambiar la manera en la que tratamos a estos pacientes que llevan, más o menos, con los mismos fármacos desde los años 60 Después de la síntesis de las nanopartículas y la posterior comprobación de sus características y toxicidad, el equipo de investigadores procedió a su aplicación en un modelo de trasplante de corazón en ratones mediante la inyección de la nanopartículas en la cola consiguiendo notables resultados de supervivencia del trasplante. «Con solo tres dosis de nanopartículas durante la primera semana del trasplante logramos que la mayoría de los ratones aceptaran el órgano trasplantado a largo plazo», indica Ochando. No tiene sentido que tratemos los síntomas y efectos de las enfermedades y no las causas Los autores añaden que el impacto de este estudio trasciende al campo de trasplante de órganos, ya que «la prevención de la inmunidad entrenada es un enfoque terapéutico novedoso que puede ser aplicado para tratar la activación inmunitaria excesiva durante trastornos autoinmunes, afecciones inflamatorias crónicas, y alergias», explica Ochando. Este trabajo, añade el investigador, demuestra que la inmunoterapia, reconocida este año con el Nobel de Medicina, abre un mundo por explorar para diseñar tratamientos muy eficaces y más precisos. En su opinión, «no tiene sentido que tratemos los síntomas y efectos de las enfermedades y no la causa. Ahora tenemos una nueva plataforma que, en combinación con otras inmunoterapias, puede abrirnos un escenario muy esperanzador».

España será el país con mayor esperanza de vida en 2040

En 2040 España encabezará el ranking mundial de naciones más saludables, con un promedio de vida útil promedio de 85,8 años, lo que supone un ascenso desde el cuarto lugar que ocupó en 2016, con una vida útil media de 82,9 años. Actualmente este puesto lo ocupa Japón, con un promedio de vida útil de 83,7 años, que descenderá al segundo lugar en 2040. Son datos de un estudio publicado hoy en la revista «The Lancet» realizado por el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington (EE.UU.) El top ten de naciones más saludables y longevas en 2040 lo completarían: Singapur, Suiza, Portugal, Italia, Israel, Francia, Luxemburgo y Australia. Entre estas 10 naciones principales, incluso en sus peores escenarios siguen por encima de los 80 años. En conjunto, el informe referido a la esperanza de vida y las principales causas de muerte en 2040 muestra que es probable que todos los países experimenten un ligero aumento en la vida útil. Por contra, en el peor escenario se aprecia que casi la mitad de todas las naciones podrían tener una menor expectativa de vida. Además, el estudio prevé un aumento significativo en las muertes por enfermedades no transmisibles -diabetes, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), enfermedad renal crónica y cáncer de pulmón-, así como un deterioro de la salud general a causa de la epidemia de la obesidad. Sin embargo, señalan los investigadores «hay un gran potencial para alterar la trayectoria descendente de la salud» si se abordan convenientemente los factores de riesgo clave, los niveles de educación y el ingreso per cápita. El futuro de la salud mundial no está predeterminado y hay una amplia gama de trayectorias plausibles «El futuro de la salud mundial no está predeterminado y hay una amplia gama de trayectorias plausibles», señala Kyle Foreman, autor principal del informe. «La razón de que haya un progreso significativo o un estancamiento depende de cómo de bien o mal aborden los sistemas de salud los factores clave de salud». Según Foreman, los cinco principales parámetros que explican la mayor parte de la trayectoria futura de la mortalidad prematura son: tensión arterial alta, el índice de masa corporal elevado, niveles altos de azúcar en sangre, el consumo de tabaco y el de alcohol. La contaminación del aire ocupa el sexto lugar. Sin embargo, «las desigualdades seguirán siendo grandes», señala Christopher Murray, Director de IHME. «La brecha entre los ‘mejores’ y los peores escenarios se reducirá, pero seguirá siendo significativa. En un número importante de países, demasiadas personas continuarán teniendo unos ingresos relativamente bajos, seguirán teniendo niveles pobres de educación y fallecerán prematuramente. Solo mediante un progreso más rápido y eficiente –subraya- se podrá ayudar a todas estas personas a enfrentarse son los principales riesgos, especialmente el tabaco y una dieta deficiente». Así, en el ‘peor ‘escenario, la esperanza de vida disminuiría en casi la mitad de los países en la próxima generación. Por contra, en ‘mejor’, 158 países aumentarían su esperanza de vida en al menos cinco años y 46 naciones en 10 años o más. Mortalidad prematura En 2016, cuatro de las 10 causas principales de mortalidad prematura fueron enfermedades no transmisibles o lesiones; sin embargo, en 2040, ese número aumenta a ocho. Se espera que las ocho enfermedades no transmisibles o las causas de lesiones en los diez primeros en 2040 sean: cardiopatía isquémica, accidente cerebrovascular, EPOC, enfermedad renal crónica, enfermedad de Alzheimer, diabetes, accidentes de tráfico y cáncer de pulmón. El estudio proporciona un modelo estadístico más sólido y estimaciones más completas y detalladas de los factores de riesgo y enfermedades que los pronósticos previos de las Naciones Unidas y otros institutos de estudios de población. Los han utilizado los datos del estudio Global Burden of Disease (GBD) para generar pronósticos y escenarios alternativos para la esperanza de vida y la mortalidad debida a 250 causas de muerte en 195 países y territorios. El rango de escenarios –‘mejores’ o ‘peores’- permite a las naciones involucradas examinar los cambios potenciales para mejorar los sistemas de salud a nivel local, nacional y global «El rango de escenarios –‘mejores’ o ‘peores’- permite a las naciones involucradas examinar los cambios potenciales para mejorar los sistemas de salud a nivel local, nacional y global», detalla Murray. «Estos escenarios ofrecen nuevas perspectivas y ayudan a estructurar la planificación de la salud, especialmente en lo que respecta a los largos períodos de retraso entre las inversiones iniciales y sus impactos, como en la investigación y el desarrollo de medicamentos». Además de llamar la atención sobre la importancia creciente de las enfermedades no transmisibles, el documento advierte del riesgo sustancial de que la mortalidad por VIH y sida repunte, lo que podría desmontar el incremento reciente en la esperanza de vida en muchas naciones del África subsahariana. Por último, el informe reconoce que aunque es probable que aumenten las enfermedades no transmisibles en muchos países de bajos ingresos, las transmisibles, maternas, neonatales y nutricionales se mantendrán entre las principales causas de muerte prematura, creando así una ‘doble carga’ de la enfermedad.

SOS de la Atención Primaria en España

La Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN), la sociedad científica decana de la Medicina de Familia en nuestro país y que actualmente cuenta con más de 12.000 afiliados, celebra estos días su Congreso Nacional en Palma de Mallorca. La Atención Primaria (AP) sigue gozando del reconocimiento de la población española y del prestigio internacional, situándose como ejemplo a seguir por numerosos países de todo el mundo. Este nivel, sin embargo, se encuentra amenazado, atosigado por una serie de debilidades y déficits crónicos que, lejos de resolverse, se van agrandando y extendiendo con el tiempo. Así lo considera el presidente de SEMERGEN, José Luis Llisterri. Llisterri habla de dos problemas «crónicos»: a la masificación de las consultas de AP que se ha convertido ya en un problema crónico y estructural, se suma que gran parte de esa creciente demanda de atención sanitaria por parte de la población se realice en relación a enfermedades de curso crónico. «No solo hay pocos médicos para tantos pacientes, sino que cada vez es más habitual que atendamos a una población más envejecida, con comorbilidades y con acumulación de enfermedades crónicas, todo lo cual supone una mayor demanda de atención, mayor consumo de tiempo por consulta y un incremento de los recursos sanitarios que no siempre están adecuados a la realidad clínica de nuestras consultas». No solo hay pocos médicos para tantos pacientes, sino que cada vez es más habitual que atendamos a una población más envejecida Se estima que actualmente hay en el Sistema Nacional de Salud (SNS) unos 29.000 médicos de AP, a los que hay que sumar más 6.000 pediatras que trabajan en este ámbito. El número de pacientes/consulta dista aún mucho de las cifras mínimas exigidas. Para José Polo, vicepresidente de SEMERGEN, «la saturación en las consultas es un problema prioritario»; y, muy unido a este, se encuentra «la disparidad en la capacidad resolutiva entre diferentes Comunidades Autónomas», unas divergencias que, incluso, «se advierten también a nivel intracomunitario». A su juicio, «todo esto provoca una gran inequidad en el acceso a los servicios sanitarios por parte del paciente e, incluso, causa una gran desmotivación entre los profesionales de AP y, especialmente, entre los médicos de Familia en periodo de formación». Según prosigue Polo, otro problema acuciante que lastra el presente y futuro de la Atención Primaria española es «la carencia de inversión», ya que «faltan iniciativas para lograr una financiación suficiente y sin diferencias entre Comunidades Autónomas». Por un futuro mejor Las principales propuestas para alcanzar una Atención Primaria de calidad y las reivindicaciones actuales de los profesionales que trabajan en este ámbito, y específicamente de las instituciones que los representan, se recogen en un decálogo promovido por el Foro de Médicos de Atención Primaria. En él se destacan,por ejemplo, que la AP debe ser el eje del sistema sanitario y debe debe liderar la gestion de los procesos del enfermo cronico dentro del sistema sanitario y social, o que los medicos de Familia y pediatras deben, a su vez, liderar la toma de decisiones relacionadas con la organizacion y gestion de los recursos sanitarios. Además, se reclama un entorno profesional y laboral atractivo para ejercer esta especialidad o que las agendas se adecúen a una asistencia de calidad, con un tiempo minimo de 10 minutos por paciente, siempre teniendo en cuenta el contexto socio demografico y eliminando toda actividad burocratica que no tenga justificacion clinica, facilitando al maximo su realizacion. Se reclama un entorno profesional y laboral atractivo para ejercer esta especialidad o que las agendas se adecúen a una asistencia de calidad, con un tiempo minimo de 10 minutos por paciente El futuro de la AP en nuestro país, si queremos seguir manteniendo la calidad y asegurar la sostenibilidad del Sistema Nacional de Salud, debe parecerse poco a la situación que tenemos actualmente Otras demandas se centran en que se extienda la receta electronica a todos los niveles asistenciales y a todo el Sistema Nacional de Salud o que la formacion en Atencion Primaria deba empezar en la universidad. Para el presidente de SEMERGEN, «el futuro de la AP en nuestro país, si queremos seguir manteniendo la calidad y asegurar la sostenibilidad del Sistema Nacional de Salud, debe parecerse poco a la situación que tenemos actualmente». A su juicio, «partimos de una buena base y contamos con un bagaje extraordinario, pero debemos evolucionar y, sobre todo, resituar a la Medicina de Familia como el eje del sistema sanitario español, dotándola de los servicios, recursos y herramientas adecuados».

Facebook, el aliado inesperado para diagnosticar precozmente una depresión

Las redes sociales pueden convertirse en adictivas y perjuduciales para la salud pero, como todo, también pueden ser de gran utilidad para, como sugiere un estudio que se publica en «Proceedings of the National Academy of Sciences», para diagnosticar precozmente la depresión. Investigadres de las universidades de Pensilvania y de Stony Brook (EE.UU.) analizaron los datos compartidos en esta red social por un grupo de usuarios durante los meses previos a un diagnóstico de depresión y encontraron que su algoritmo podría predecir con precisión la depresión futura. Los indicadores de la afección incluyeron menciones de hostilidad y soledad, palabras como «lágrimas» y «sentimientos», y el uso de más pronombres en primera persona como «yo» y «a mí». «Lo que las personas escriben en las redes sociales y en Internet capta un aspecto de la vida que es muy difícil de identificar en la práctica médica y en la investigación de otra maner», afirma H. Andrew Schwartz, autor principal del artículo e investigador principal del Proyecto Mundial de Bienestar (WWBP). Se trata, apunta, «de una dimensión que está relativamente sin explotar en comparación con los marcadores biofísicos de la enfermedad». Durante seis años, el WWBP ha estado estudiando cómo las palabras que usan las personas reflejan sentimientos. En 2014, Johannes Eichstaedt, científico investigador fundador de WWBP, comenzó a preguntarse si las redes sociales podían predecir los resultados de salud mental, especialmente para la depresión. En 2014, Johannes Eichstaedt, científico investigador fundador de WWBP, comenzó a preguntarse si las redes sociales podían predecir los resultados de salud mental, especialmente para la depresión Según este investigador, los datos de las redes sociales contienen marcadores similares al genoma. «Con métodos sorprendentemente similares a los utilizados en genómica, podemos combinar los datos de las redes sociales para encontrar estos marcadores. Y la depresión parece ser algo bastante detectable de esta forma». A diferencia de análisis previos, donde había reclutado a los participantes que aportaron información sobre la depresión, los científicos identificaron los datos de personas que consintieron en compartir sus estados de Facebook y la información de los registros médicos electrónicos, y luego analizaron los estados utilizando técnicas de aprendizaje automático para distinguirlos de los de un diagnóstico de depresión formal. Este es un trabajo que une las redes sociales con los datos de los registros de salud. Cerca de 1.200 personas consintieron en proporcionar ambos archivos digitales. De ellas, solo 114 personas tuvieron un diagnóstico de depresión en sus registros médicos. A continuación, los autores compararon a cada persona con un diagnóstico de depresión con cinco que no tenían dicho diagnóstico, que actuaban como control, para una muestra total de 683 personas. Escenario realista La idea era crear un escenario lo más realista posible para testar el algoritmo . «Este es un problema realmente difícil -señala Eichstaedt-. Si 683 personas presentes en el hospital y el 15 por ciento de ellas están deprimidas, ¿nuestro algoritmo podría predecir cuáles? Si el algoritmo dice que nadie estaba deprimido, sería un 85 por ciento exacto». Para desarrollar el algoritmo, Eilos investigadores revisaron 524.292 actualizaciones de Facebook de los años previos al diagnóstico para cada individuo con depresión y durante el mismo periodo de tiempo para el control. Determinaron las palabras y frases más utilizadas y luego modelaron 200 temas para analizar lo que llamaron «marcadores de lenguaje asociados con la depresión». Finalmente, compararon de qué manera y con qué frecuencia los participantes deprimidos & control usaron tales expresiones. Aprendieron que estos marcadores comprendían procesos emocionales, cognitivos e interpersonales, como hostilidad y soledad, tristeza, etc., que podían predecir la depresión futura tres meses antes de la primera documentación de la enfermedad en un registro médico. Procesos emocionales, cognitivos e interpersonales, como hostilidad y soledad, tristeza, etc., podían predecir la depresión futura tres meses antes de la primera documentación de la enfermedad en un registro médico «Existe la percepción de que el uso de las redes sociales no es bueno para la salud mental -apunta Schwartz-, pero también puede ser una herramienta importante para diagnosticarla, monitorizarla y eventualmente tratarla. Aquí, hemos demostrado que se puede usar con registros clínicos, un paso hacia la mejora de la salud mental en las redes sociales». A pesar de algunas limitaciones al estudio, incluida su muestra estrictamente urbana, y las limitaciones en el campo en sí, no todos los diagnósticos de depresión en un registro médico cumplen con el objetivo estándar que proporcionan las entrevistas clínicas estructuradas. Por ejemplo, los hallazgos ofrecen una nueva forma potencial de descubrir y obtener ayuda para aquellos que sufren de depresión.

‘Juntas contra el Cáncer’: la importancia del abordaje multidisciplinar en el cáncer de mama

La Dra. Eva Ciruelos, coordinadora de la Unidad de Mama del Centro Integral Oncológico Clara Campal HM CIOCC, aborda una de las semanas más activas del año con la celebración de la Iª Jornada ‘Juntas contra el Cáncer’ que se celebra en el Auditorio Reina Sofía del Hospital Universitario HM Sanchinarro de Madrid. En dicha jornada, que se orienta a pacientes y familiares, se trata de entender el por qué se produce este proceso oncológico que anualmente es diagnosticado a 26.000 españolas. Del mismo modo, se incidirá en informar sobre los recientes avances en investigación y compartir con las pacientes la importancia del entorno y el tratamiento. Es precisamente esta última cuestión sobre la que quiere poner el foco la Dra. Ciruelos, ya que un abordaje multidisciplinar, como el que se adopta en HM CIOCC, es fundamental para afrontar este tipo de cáncer con garantías de éxito. - ¿Cuál es el principal objetivo de la primera jornada ‘Juntas contra el cáncer’? El objetivo de la Jornada es el de explicar a nuestras pacientes con cáncer de mama (así como familiares, amigos o todo el que tenga interés) en qué consiste esta enfermedad, cómo se trata, cómo se trabaja en equipo, qué es la investigación clínica, y cualquier otro tema que pueda ser de interés para ellas. - ¿Por qué es tan importante un abordaje multidisciplinar en el cáncer de mama que se profesa en HM CIOCC? El tratamiento del cáncer de mama en equipos multidisciplinares es fundamental. En HM Hospitales y en HM CIOCC trabajamos en común diferentes profesionales para que el camino a seguir dentro de la historia de la enfermedad en cada paciente sea consensuado, eficiente, rápido, y cuidando en todo momento que la planificación del tratamiento y la información que recibe la paciente sea coordinada y consensuada con ella. - ¿Por qué se produce la enfermedad? El cáncer en general es una falta en el control fisiológico de los mecanismos que regulan el crecimiento celular. En cáncer de mama, salvo en algunos casos poco frecuentes de mutaciones familiares, no hay un solo factor causal que desencadena la enfermedad. Varios factores de riesgo aumentan la probabilidad de tener esta enfermedad, como el sedentarismo, obesidad, nuliparidad… - ¿Cuáles son las diferencias básicas entre los diferentes tipos de tumor en cáncer de mama? A grandes rasgos, hay 3 tipos fundamentales de cáncer de mama: tipo hormonal (70% de los casos), tipo HER2positivo (15% de los casos) y tipo triple negativo (15% de casos). Cada uno de ellos tienes características clínicas, biológicas y de tratamiento muy diferentes. - ¿En qué punto estamos en la investigación clínica en cáncer de mama? En este momento en HM CIOCC personalizamos los tratamientos a nivel individual, pero además lo hacemos en grupos pequeños homogéneos de pacientes que tienen en común alguna característica importante en la biología del tumor. Contra estas alteraciones moleculares se están desarrollando fármacos que funcionan extraordinariamente bien, que no son quimioterapia, y que por su mecanismo de acción dirigido ofrecen una mayor eficacia y menor toxicidad. - ¿Está inmerso HM Hospitales en algunos de los grupos de investigación que tratan de poner coto a esta enfermedad? Por supuesto. El grupo HM Hospitales en general y HM CIOCC en particular están involucrados en múltiples estudios clínicos y proyectos de investigación en cualquier patología tumoral. Concretamente, en cáncer de mama colaboramos estrechamente con el grupo cooperativo SOLTI, que cuenta con más de 80 centros en España y de 250 socios que se aúnan por la investigación en esta enfermedad. Hemos de olvidarnos del estigma que la palabra cáncer supone para nuestras pacientes con cáncer de mama. Es algo absolutamente injusto e irreal - ¿Qué podemos esperar en los próximos años… Inmunoterapias realmente efectivas? La inmunoterapia es un concepto que se refiere a un grupo de fármacos que ayudan al sistema inmune del individuo a defenderse contra el tumor. Tiene todo el sentido explorar estos fármacos en tumores más inmunogénicos, como el cáncer de mama triple negativo. En estos días en el Congreso Europeo de Oncología Médica en Munich, se van a comunicar los datos del primer estudio con inmunoterapia positivo en esta población, lo que es una muy buena noticia para estas pacientes y muy buena noticia para los investigadores que hemos tenido la oportunidad de participar. En HM CIOCC contamos con numerosos estudios con terapias inmunes en diferentes tumores, en cáncer de mama, y también explorando nuevas combinaciones con otros fármacos. - ¿Cómo es de importante el factor social y familiar en el abordaje de esta enfermedad? Es imprescindible que el proceso de tener un cáncer de mama se normalice, se acepte y entienda en todos los ámbitos de la vida de la paciente: familiar, social y laboral. Es una enfermedad curable en el 85% de los casos. Incluso las pacientes con metástasis (unas 20.000 en nuestro país), pueden vivir muchos años en una situación de enfermedad crónica gracias a tratamientos activos y bien tolerados. Por tanto, hemos de olvidarnos del estigma que la palabra cáncer supone para nuestras pacientes con cáncer de mama. Es algo absolutamente injusto e irreal. - En los últimos años hay una sensación en la sociedad de que el cáncer de mama ya no mata. ¿Cuáles la cifra de muertes al año? En España fallecen aproximadamente 6.000 pacientes al año por cáncer de mama, aunque no es la primera causa de muerte por cáncer en mujeres (que es el cáncer de pulmón) - ¿Por qué hay que seguir haciendo pedagogía con la prevención? Porque es necesario detectar el cáncer de mama en la fase más precoz posible de la enfermedad para aumentar las probabilidades de curación. En HM CIOCC la mayoría de nuestras pacientes con cáncer de mama se diagnostican en fases muy precoces gracias al buen funcionamiento de las campañas de prevención secundaria (mamografías periódicas), a la buena calidad técnica de los equipos que se utilizan, y al ‘expertise’ de nuestros radiólogos. Centro Integral Oncológico Clara Campal HM CIOCC 902 10 74 69 – www.hmciocc.com

La inmunoterapia, como en el cáncer, llega al sida

La curación funcional del VIH, el virus que causa el sida, parece estar cada día más cercana. Un estudio realizado por investigadores españoles demuestra que, en casos seleccionados, el trasplante de células madre podría conducir a la erradicación del VIH en el organismo. El trabajo codirigido por investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa (Barcelona) y del Hospital General Universitario Gregorio Marañón (Madrid), y publicado en la revista «Annals of Internal Medicine», señala que 5 personas infectadas por el VIH que recibieron un trasplante de células madre tienen el virus indetectable en sangre y tejidos. Y en una de ellas, ni siquiera es posible detectar anticuerpos en su sangre, lo que parece indicar que el VIH podría haber sido eliminado de su cuerpo. Todos los pacientes mantienen el tratamiento antirretroviral. Timothy Brown, el llamado el Paciente de Berlín, es la única persona en el mundo en la que se ha erradicado el VIH. En 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH, ya que evita la entrada del virus en ellas. Brown dejó de tomar la medicación antirretroviral y hoy, 11 años después, el virus sigue sin aparecer en su sangre. En este estudio se ha incluido a 6 participantes que habían sobrevivido al menos 2 años después de recibir el trasplante -3 del hospital madrileño, uno de Granada y otro de Milán- debido a que habían desarrollado algún cáncer hematológico, como leucemias o linfomas. En esta ocasión, explica a ABC José Luis Díez, Jefe de Hematología del hospital madrileño, no partíamos con la ventaja de la mutación CCR5, que protege a las células del VIH, ya que los donantes eran de tipo CCR5 wild type , es decir, no confería esta inmunidad al virus. «Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus», explica Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón y co-primera autora del artículo. Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus El motivo de que la terapia antirretroviral no cure la infección por el VIH es el reservorio viral, formado por células infectadas por el virus que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmunitario. Desde entonces, se investigan posibles mecanismos de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre. Para ello, el consorcio IciStem ha creado una cohorte única en el mundo de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con el objetivo final de diseñar nuevas estrategias de cura. «Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown», explica María Salgado, investigadora de IrsiCaixa y co-primera autora del artículo. Y los resultados han sido muy positivos, apunta Díez. «De los 6 pacientes, 5 tienen un reservorio de VIH indetectable y uno de ellos ha seronegativizado, es decir, ni siquiera presenta anticuerpos contra el virus en su sangre». Después del trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores. Tras diversos análisis, los investigadores vieron que 5 de ellos presentaban un reservorio indetectable en sangre y tejidos. Este hecho es relevante porque estos parámetros siempre son detectables en personas infectadas por el VIH, aunque tomen medicación antirretroviral. Además, en uno de los participantes, los anticuerpos virales habían desaparecido completamente 7 años después del trasplante. Según Salgado, «e ste hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no». De los 6 pacientes, 5 tienen un reservorio de VIH indetectable y uno de ellos ha seronegativizado, es decir, ni siquiera presenta anticuerpos contra el virus en su sangre Y este es el paso siguiente, señala Díez. «Se ha previsto un ensayo clínico en una cohorte de pacientes con estas características a los que se les va a suprimir la terapia para comprobar, a largo plazo, si se ha logrado erradicar el virus. Se habría logrado la curación», subraya. M. Salgado y J. Martínez-Picado - IrsiCaixa El trabajo indica que la procedencia de las células madre, el tiempo para lograr el reemplazo completo de las células receptoras por las células del donante y la enfermedad del injerto contra huésped podrían haber contribuido a una potencial desaparición del VIH. En su opinión, estos hallazgos podrían servir para el diseño de estrategias de curación del VIH menos invasivas, ya que, recuerda, el trasplante de células madre se recomienda exclusivamente para tratar enfermedades hematológicas graves. «La información que aporta este trabajo es muy relevante porque sugiere un papel del sistema inmune del donante, linfocitos T, en el control del virus», añade Díez. La inmunoterapia, como en el cáncer, llega al VIH.

El neurocirujano que ha revolucionado la cirugía de columna operando por la tripa

Viene de estirpe de médicos. Su padre es neurocirujano, y su abuelo y bisabuelo también dedicaron su vida a la medicina. El doctor Pablo Clavel, especialista en cirugía de columna y director del Instituto Clavel, ubicado en el hospital Quironsalud de Barcelona, admite el peso de la tradición familiar, aunque asegura que, lejos de suponer una presión, ha sido para él un estímulo y un revulsivo para ejercer la especialidad con compromiso y espíritu renovador. Esa inquietud profesional le llevó en 2008 a dar un giro a la actual cirugía de espalda y patentar lo que bautizó como «abordajes anteriores lumbares», que no es otra cosa que operar las lesiones degenerativas del disco desde la barriga y no desde la espalda como hasta ahora. «Poca gente creía en ello, pero no solo ha funcionado porque reduce los riesgos para el paciente y optimiza los resultados, sino que mi centro ya es referente internacional en este tipo de técnica», señala el neurocirujano en declaraciones a este diario. ¿En qué consiste el abordaje anterior lumbar? En operar las lesiones degenerativas del disco por delante en lugar de por la espalda. El objetivo es el mismo: sustituir un disco dañado por otro artificial pero con esta técnica hay mucho menos riesgo ya que para llegar a los discos no tienes que sortear los nervios y los músculos con los que te encuentras operando desde la espalda. Trabajar con nervios y músculos en medio es complicado porque puedes acabar ocasionando lesiones nerviosas o daño muscular. En cambio, cuando intervienes por la parte delantera esos riesgos desaparecen. Solo hay que sortear los intestinos y las arterias y venas que van a las piernas, aunque el acceso es más directo y con menos riesgo. Además, el postoperatorio se reduce pasando de los seis meses de recuperación que requiere la cirugía tradicional a unos dos meses. ¿Cómo se sortea el intestino? En primer lugar, se realiza al paciente una pequeña incisión en la parte inferior del ombligo y después, mediante cirugía mínimamente invasiva, se rodea el peritoneo y se llega a la zona lumbar en la que se ha de intervenir. Una vez allí, se coloca un separados para sortear arterias y venas y se opera con menos dificultad y más garantías. ¿Por qué hay tan pocos centros en las que se realiza? Cuando empezamos a utilizar esta nueva técnica, al año realizábamos unas treinta intervenciones. En 2017 se realizaron 250 y en lo que llevamos de 2018 ya hemos practicado 300. Respecto a por qué no se ha generalizado esta técnica, pues por la alta especialización que requiere para ejecutarla. Aún hay pocos especialistas con suficiente formación para llevarla a cabo. Por eso, muchos de nuestros pacientes son extranjeros, somos centro de referencia internacional. ¿Harán las células madre desaparecer la cirugía de espalda? ¿Harán las células madre desaparecer la cirugía de espalda? No. En primer lugar es importante recordar que a nivel discal, que las células madre regeneren no está demostrado. Hay algunos ensayos pero el uso de estas células para recuperar lesiones en el disco está aún en una fase muy experimental. Lo que se ha visto al inyectarlas es que no todas sobreviven. En la zona en la que se implantan hay poca sangre, igual para que sean capaces de regenerar el disco es necesario que se le proporcionen las condiciones oportunas, darles un empujón. De todos modos, eso va a llegar, lo que no significa que vaya a desaparecer la cirugía de espalda. No vamos a poder renunciar a ella, al menos en los próximos 50 años. ¿Cómo podemos cuidar la espalda para evitar la degeneración natural de los discos? No hay mucho secreto. En primer lugar evitar las lesiones (no levantar pesos, hacer malas posturas..) y también mantener las articulaciones en forma, y eso pasa por practicar ejercicio regularmente. Yo recomiendo realizar entre dos y tres paseos entre semana por el bosque o en un entorno natural;eso va bien para todo Creó en Etiopía una fundación humanitaria por la que ofrece asistencia a la población y también forma neurocirujanos locales. ¿Qué le empujó a poner en marcha la Fundación? Estudié en los jesuitas y, pese a que no me considero una persona religiosa, ellos sí me inculcaron ese talante cooperativista y solidario. Creé la Fundación por una cuestión humanitaria para acercar la medicina y la formación a una población desatendida y vulnerable. En Adama, la falta de neurocirujanos hace que una simple lesión de columna sea una sentencia de muerte

El metaboloma: otra forma de medir los efectos nocivos de la obesidad sobre la salud

El vínculo entre la obesidad y problemas de salud es más que evidente. Las personas obesas tienen un mayor riesgo de diabetes tipo 2, cáncer o enfermedad hepática y cardiaca. Pero esta conexión no siempre está demasiado clara. Por esta razón, han tratado de desarrollar mejores formas de determinar quién tiene un mayor riesgo de desarrollar estas complicaciones. Actualmente la forma más aceptada para determinar la obesidad es la medida del índice de masa corporal (IMC), una fórmula matemática simple que utiliza peso y altura de cada individuo. Ahora, un artículo que aparece en la revista «Cell Metabolism» presenta una nueva vía para evaluar la obesidad. El estudio analizó tanto el metaboloma como el genoma y su relación con el IMC. «Estamos tratando de identificar la heterogeneidad en lo que actualmente llamamos obesidad. Hay una necesidad de formas más precisas de medir», señala el autor principal Amalio Telenti profesor de genómica en Scripps Research. «Aunque está claro que la obesidad está relacionada con determinadas enfermedades, no todas las personas obesas terminarán por desarrollarlas. Además, hay personas que sin parecer obesas, tienen todas las complicaciones relacionadas con la enfermedad». El metaboloma es el conjunto completo de las pequeñas moléculas denominadas metabolitos que se pueden encontrar en una muestra biológica, como el plasma sanguíneo. Estos químicos incluyen ácidos grasos, aminoácidos, azúcares y vitaminas, por nombrar algunos. Los cambios del metaboloma en respuesta a las interacciones entre el genoma y el medio ambiente. Quienes estudian metabolómica dicen que está a punto de convertirse en una parte importante de la medicina personalizada, junto con la genómica, la proteómica y el análisis del microbioma. En este estudio, los investigadores utilizaron datos de TwinsUK, un estudio de varios años que examina las influencias genéticas y ambientales en la salud humana y el envejecimiento. Este estudio ha analizado las medidas metabólicas y corporales de casi 2.000 gemelos adultos que se habían recogido en tres periodos de tiempo durante 13 años. También utilizaron datos de un solo espacio temporal de otros 427 voluntarios. Encontraron que aproximadamente un tercio de los metabolitos incluidos en el estudio estaban asociados con cambios en el IMC. Aunque está claro que la obesidad está relacionada con determinadas enfermedades, no todas las personas obesas terminarán por desarrollarlas «Para la mayoría de las personas el metaboloma está estrechamente relacionado con el peso y el IMC -explica Telenti-. Cada vez que alguien gana o pierde un kio, su metaboloma cambia. Es casi lineal». Pero al mismo tiempo, agrega, «correlacionar bien no es lo mismo que correlacionar perfectamente, y ahí es donde este trabajo se resultó ser muy interesante». Aunque ya se han realizado estudios con personas cuyo IMC no coincide con su salud metabólica, esta es una nueva forma de definir quién es metabólicamente saludable, apunta la investigadora Liz Cirulli, investigadora de Human Longevity Inc. «En todo el espectro de peso, encontramos personas que eran más pesadas o más livianas de lo esperado según su metaboloma». Estas diferencias se detectaron en una gama de metabolitos vinculados a diversas enfermedades. Gráfica del metaboloma - Cirulli et al. / Cell Metabolism Y otro hallazgo sorprendente fue que la genética no se correlacionó tan bien como se esperaba. Las diferencias en la genética entre las poblaciones obesas y no obesas no mostraron patrones lo suficientemente distintos para ser predictivos. La excepción fue con unos pocos genes particulares que se sabe que están relacionados con la obesidad extrema, como las mutaciones en MC4R. Se conoce que dicho gen desempeña un papel fundamental en la regulación de la ingesta de alimentos y el balance energético. Quienes estudian metabolómica dicen que está a punto de convertirse en una parte importante de la medicina personalizada, junto con la genómica, la proteómica y el análisis del microbioma Telenti subraya que las pruebas de metaboloma desarrolladas para este documento son todavía un desarrollo académico y se necesita mucha más investigación antes de que puedan validarse y establecerse para uso clínico. Pero espera que en el futuro, alguien obtenga un análisis completo de todos los metabolitos en su cuerpo con un test de sangre, en lugar de la batería de exámenes que actualmente forma parte de un examen físico estándar. Cirulli dice que el trabajo futuro analizará la definición de firmas metabólicas para otros rasgos, como la presión arterial y las proporciones de androide / ginoide , una medida de diferentes tipos de grasa corporal.
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